Untuk Wanita di Tech, Bias Berjalan Lebih Dalam Daripada Pikirkan

Kapitalis ventura John Greathouse tidak percaya wanita yang ingin bekerja di industri teknologi harus menggunakan nama lengkap mereka secara online. Cukup gunakan inisial pertama, ia menyarankan dalam posting blog yang sekarang banyak dikritik di Wall Street Journal pada akhir September - yang akhirnya ia minta maaf.

Terkait: Wanita Membuat Kemajuan Tambahan di Tech Past Beberapa Tahun (Infografis)

Dengan menggunakan awal, Greathouse berpendapat, manajer perekrutan tidak akan tahu Anda perempuan dan akan memperlakukan Anda sama seperti pelamar lainnya, tanpa ada bias tidak sadar yang menetes.

Saya tidak setuju - karena saya melihat wanita di bidang teknologi dari lensa yang berbeda. Bahkan, itu lebih dari itu: Pandangan saya adalah kebalikan dari apa yang dikatakan Greathouse.

Saya tidak hanya ingin melihat nama lengkap wanita ketika mereka berlaku untuk bekerja di bidang teknologi, tetapi saya secara aktif mencari mereka untuk investasi. dan merekrut mereka untuk bekerja dengan firma modal ventura tahap awal saya, White Star Capital, setiap hari.

Mengapa? Karena para wanita yang bekerja dalam teknologi saat ini tahu bagaimana menang atas kemalangan. Ini adalah kelompok yang telah mengalami bias signifikan dalam masyarakat kita - mempelajari ilmu komputer atau teknik di perguruan tinggi, keluar ke lingkungan yang didominasi laki-laki dari dunia teknologi modern dan berhasil meskipun mereka bias. Dan kemudian, banyak yang memulai perusahaan di industri teknologi meskipun ada tantangan terkenal di sana.

Itulah fakta yang harus dirayakan, dan dicari oleh investor yang mencari kolaborator berkinerja tinggi, tidak tersembunyi di balik inisial. Ini adalah wanita yang ingin saya ajak bicara. Ini adalah wirausahawan yang telah terbukti yang ingin saya investasikan.

Terkait: Ruang teknologi yang menantang para wiraswasta perempuan

Saya benar-benar bias karena latar belakang akademis saya dalam ilmu komputer di University of Waterloo dan pengalaman saya sebelumnya di Microsoft dan aQuantive. Banyak wanita yang saya pelajari dengan brilian, dan dalam kehidupan masa lalu saya sebagai pemimpin teknik dan produk, banyak insinyur wanita yang bekerja dengan saya adalah di antara superstar tim saya. Kumpulan mantan kolega ini termasuk tim yang meluncurkan versi pertama Microsoft.NET - Anda dapat membayangkan betapa kuatnya semua anggota tim itu - dan tim pendiri di Quantive, yang akhirnya diperoleh sebesar $ 6,3 miliar.

Singkatnya, saya tahu bahwa wanita bisa menjadi game-changer di teknologi, dan saya telah melihatnya secara langsung.

Lapisan bias lainnya

Namun, ada kekuatan lain yang bermain di sini, dan itu adalah salah satu yang saya percayai. menahan tidak hanya para pendiri komunitas komunitas startup tetapi seluruh industri teknologi secara keseluruhan.

Sementara saya melihat pertumbuhan yang mengesankan dalam kewirausahaan perempuan - dan saya suka menjadi bagian dari ekosistem New York City, yang "Secara Resmi yang Terbaik Kota di Dunia untuk Wirausaha Perempuan "- ada wujud kewirausahaan perempuan yang sangat ingin saya temui: itulah pertumbuhan jumlah pendiri teknis perempuan dari perusahaan yang sangat teknis.

Saya mendefinisikan ini sebagai perusahaan yang bekerja di area seperti pengembangan database, artificia l kecerdasan, pembelajaran mesin, internet hal, M2M, dll. Mengingat latar belakang saya, saya secara alami tertarik pada perusahaan yang sangat teknis di mana teknologi adalah salah satu kekuatan kunci dan hambatan utama perusahaan untuk masuk.

Kredit gambar: Courtesy of Lylan Masterman

Masalahnya hari ini, seperti yang saya lihat, adalah "diagram bias Venn," yang ditunjukkan di bawah ini. Ya, industri teknologi menjadi lebih terbuka bagi wanita pada umumnya, tetapi masih ada bias tak sadar yang membuat para pengusaha wanita cerdas dan cakap keluar dari kepemimpinan dalam pekerjaan teknologi tinggi yang benar-benar kompleks. Dalam pandangan saya, tidak ada cukup wanita di bidang teknologi yang menemukan peluang, atau dorongan dan bimbingan yang tepat, untuk mengambil kendali sebagai CTO atau memulai perusahaan yang berfokus pada teknologi:

Persepsi ini menyebar di seluruh industri.

Saya berada di sebuah konferensi baru-baru ini di mana seorang wanita yang sangat dihormati VC (yang akan tetap tanpa nama) mengatakan di panggung sesuatu di sepanjang garis yang menjadi jelas bahwa wirausahawan perempuan paling mungkin menciptakan startup yang terfokus. di e-commerce, fashion, media, sosial, dll.

Dia mungkin mengomentari angka yang tampak di dunia kita yang tidak sempurna. Tapi saya tetap dengan hormat tidak setuju dengan pernyataan itu. Jika kita menghilangkan bias dan hambatan yang dihadapi gadis dan wanita di seluruh masyarakat, wirausahawan wanita akan cenderung seperti pria untuk meluncurkan jenis startup apa pun.

Saya benar-benar bahagia setiap kali saya membaca daftar baru perusahaan teknologi yang mengesankan yang memiliki wanita pendiri. Ini adalah perusahaan fantastis yang dipimpin oleh para wirausahawan yang mengesankan. Tetapi sebagian besar perusahaan dalam daftar ini tidak memiliki teknologi sebagai salah satu pembeda utama mereka. Mereka terlalu sering, seperti yang diprediksi oleh VC yang disebutkan di atas, melakukan pekerjaan pada apa yang saya lihat sebagai pinggiran teknologi - media sosial, iklan, ritel, dan sebagainya.

Terlepas dari mengapa bifurkasi ini ada, itu adalah kerugian untuk industri kami.

Saya sangat yakin bahwa wanita dapat dan harus menjadi pendiri startup yang sukses yang akan mengikuti jejak perusahaan teknologi mendalam seperti MongoDB dan Domo, keduanya saya anggap sebagai perusahaan yang sangat teknis. Bahkan, sudah ada sejumlah contoh mengesankan dari para pendiri perempuan yang sukses dari perusahaan serupa, termasuk tetapi tidak terbatas pada: Diane Greene VMware, perusahaan semikonduktor Marvell Weili Dai, Sunrun Lynn Jurich, Mary Lou Jepsen dari Pixel Qi, Clara Labs 'Maran Nelson dan PlanGrid's Tracy Young.

Ini adalah wanita yang sukses, berfokus pada teknologi yang semoga tidak pernah perlu bersembunyi di balik inisial mereka secara online untuk maju di Silicon Valley.

Saya yakin bahwa jumlah wanita teknis yang akan mengikuti dalam langkah mereka akan tumbuh secara eksponensial selama beberapa tahun ke depan, dibantu oleh organisasi seperti Women Who Code, TechGirlz.org, Menther, Empress Capital. Sekutu baru yang kuat untuk wanita di bidang teknologi akan menjadi inisiatif baru yang belum disebutkan namanya dari Melinda Gates. Ada juga aplikasi yang netral gender, seperti Hopscotch, yang mengajarkan anak-anak untuk mengkode, STEMinis di Skillcrush dan akselerator seperti Grand Central Tech.

Kekurangan kewirausahaan perempuan secara keseluruhan di bidang teknologi tinggi adalah masalah yang sangat penting yang kami secara kolektif harus bekerja memperbaiki. Saya tidak sendirian dalam pendapat ini, tetapi penting untuk diingat bahwa ada beberapa level untuk masalah ini.

Terkait: Tidak Ada Aplikasi untuk Menjelaskan Ini: Kesenjangan Gender Gender dalam Teknologi

Tidak cukup hanya mempekerjakan lebih banyak wanita untuk peran teknologi. Kita perlu menciptakan lingkungan di mana perempuan merasa diberdayakan untuk bekerja bahkan di bagian industri teknologi yang paling berteknologi tinggi, memulai perusahaan dan mendorong pertumbuhan. Perempuan membutuhkan sponsor dan bimbingan yang sama bagi laki-laki. Hanya dengan begitu kita akan dapat mengambil langkah-langkah menuju kesetaraan kesempatan yang sejati dan kesuksesan dalam teknologi - dengan nama lengkap terlampir.