Ford Menggandakan Tenaga Kerja Lembah Silikon dalam Mendorong Mobil yang Mengemudi Sendiri

Cerita ini awalnya muncul di CNBC

Dekade berikutnya dalam industri otomotif akan ditentukan oleh kendaraan yang mengemudi sendiri, dan Ford mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk memastikan itu di garis depan gerakan, CEO Mark Fields mengatakan Selasa.

Pembuat mobil yang berbasis di Michigan mengumumkan rencana untuk mempercepat pengembangan mobil self-driving, karena ras untuk bersaing dengan perusahaannya. pesaing tradisional dan perusahaan teknologi sama.

Perusahaan ini menggandakan jumlah stafnya di Palo Alto, California, menjadi lebih dari 300 karyawan, memperluas kantor dan laboratoriumnya di kota itu, dan menandatangani kemitraan baru dengan perusahaan yang kembali mengembangkan teknologi untuk mobil self-driving. Langkah ini adalah yang terbaru oleh Fields untuk memposisikan Ford menjadi perusahaan mobilitas penuh.

"Ini adalah waktu yang sangat menarik di industri," Fields mengatakan kepada CNBC's "Squawk Box." "Pandangan kami adalah kendaraan otonom bisa memiliki dampak yang sama pada masyarakat seperti jalur perakitan Ford yang bergerak 100 tahun yang lalu."

Sementara itu eksekutif utama menggoda berita tambahan yang datang dari Ford di kemudian hari.

Sejak ia menjadi CEO pada tahun 2014, Fields telah bergerak cepat untuk memperluas operasi Ford di Silicon Valley. Dalam beberapa bulan setelah memimpin, ia membuka pusat penelitian dan pengembangan perusahaan di Palo Alto, mengatakan bahwa pembuat mobil ingin menjadi "bagian dari percakapan" di daerah yang kaya dengan bakat teknologi dan insinyur yang bekerja pada kendaraan penggerak otonom.

Sementara banyak orang di Wall Street dan di industri otomotif telah bertepuk tangan mendorong Fields untuk mengubah Ford, perusahaan menemukan dirinya berusaha untuk bersaing dengan pembuat mobil dan perusahaan teknologi lainnya.

Proyek Self-Driving Car Google dan autopilot Tesla telah mengumpulkan lebih banyak berita utama , menciptakan persepsi bahwa mereka jauh di depan orang lain dalam mengembangkan kendaraan penggerak otonom.

Pada saat yang sama, saingan tradisional Ford bergerak cepat untuk beralih dari model bisnis lama industri otomotif. General Motors, misalnya, telah menginvestasikan $ 500 juta pada perusahaan yang naik pesawat Lyft, sementara Volkswagen telah mengambil alih saham di Gett, perusahaan serupa yang beroperasi terutama di Eropa.

Namun, Fields bersikeras Ford tidak tertinggal. Sebagai bukti, pembuat mobil dan mesin pencari Cina Baidu menempatkan total $ 150 juta ke Velodyne LiDAR, sebuah perusahaan yang mendesain dan membangun sensor yang sangat penting untuk pengoperasian kendaraan otonom-drive.

Bidang tidak mengharapkan sepenuhnya otonom kendaraan menjadi tersedia secara luas selama beberapa tahun, tetapi mengatakan dia ingin perusahaannya siap. Itu sangat benar ketika pelanggan mengatakan kepada Ford "semakin banyak" bahwa mereka tertarik pada teknologi.

"Kami merasa sangat senang tentang di mana kami berada," kata Fields.