Free At Last

Cerita ini muncul dalam edisi Juni 2000 tentang Pengusaha . Berlangganan »

Jika Anda menolak penawaran dari perusahaan yang ingin mentransfer rumah Anda dari ruang bawah tanah ke loteng untuk jaringan dan kemajuan teknologi lainnya karena Anda tidak mampu membelinya, berikut ini alternatifnya: rumah nirkabel Local Area Network (LANs) .

Alih-alih menghubungkan semua komputer Anda secara individual ke saluran telepon (yang diperlukan LAN kit kabel), produk LAN rumah nirkabel hanya menyambungkan satu PC, server atau laptop ke saluran telepon, dan sisa jaringan komputer Anda dari bahwa. "[Wireless home LANs] bagus untuk kantor-kantor rumahan yang membutuhkan fleksibilitas untuk campuran laptop dan desktop," kata Dan Swee-ney, juru bicara Intel.
Menggunakan frekuensi radio untuk berkomunikasi antar komputer, ini jenis baru dari rumah LAN berarti Anda tidak perlu mengebor lubang di dinding atau langit-langit Anda ke kabel string atau meletakkannya di sepanjang lantai. Anda juga tidak memerlukan jack telepon untuk setiap komputer di jaringan. Dengan LAN nirkabel di rumah, Anda dapat menjelajahi Net dari sofa Anda di perangkat portabel dan desktop sambil secara bersamaan menggunakan ISP umum melalui satu modem di sepanjang saluran telepon tunggal atau dengan modem kabel super cepat.

Produk jaringan berbasis nirkabel adalah masih dalam tahap awal saat ini, menurut analis senior Michael Wolf dari Cahners In-Stat, perusahaan riset pasar teknologi tinggi Scottsdale, Arizona. Tetapi produsen besar seperti Compaq, Intel dan pemimpin industri Proxim percaya LAN rumah nirkabel akan terbang dari rak-rak toko begitu pembeli menyadari manfaatnya. Salah satu keuntungan utama dari LAN nirkabel adalah Anda dapat membawa pulang laptop Anda dari kantor dan tidak perlu khawatir tentang menghubungkannya secara fisik ke LAN rumah Anda. Anda bahkan dapat membawanya kembali ke kantor untuk pekerjaan hari kerja tanpa perlu memutuskan sambungan kabel apa pun. Jadi jika kantor rumah Anda termasuk laptop dan desktop, nirkabel adalah cara terbaik. Namun, jika semua komputer rumah Anda kebetulan berada di sebelah jack telepon, dan jika Anda tidak perlu bekerja di berbagai bagian rumah dengan notebook Anda, Anda mungkin lebih memilih untuk tetap menggunakan sistem jaringan kabel Anda, yang lebih murah daripada versi nirkabel.

Selain kebebasan dari koneksi kabel tetap, sistem nirkabel menyediakan jenis mobilitas dan kemampuan roaming yang Anda dapatkan dari ponsel Anda, memungkinkan Anda untuk berkeliaran di rumah dan halaman tanpa menyeret kabel dengan Anda. Dan karena gelombang radio dapat menembus dinding dan rintangan lainnya, pengguna memiliki pilihan untuk berjejaring di laptop, misalnya, dari beranda ke desktop di ruang baca atau ke PC di lantai atas, semua sambil mentransfer file dan berbagi periferal. Jika Anda perlu memindahkan komputer rumah dari satu ruangan ke ruang lain saat bisnis Anda berkembang, jaringan akan bergerak bersama Anda.


Jill Amadio adalah penulis lepas di Newport Beach, California, yang telah meliput teknologi selama 10 tahun.

Semua Bagian

Konfigurasi LAN rumah nirkabel standar terdiri dari kartu adaptor, yang cocok dengan slot di dalam setiap PC atau portabel. Adaptor Standar Arsitektur Industri (ISA) dan Antarmuka Komponen Periferal (PCI) untuk LAN nirkabel dilengkapi dengan antena kecil, tetap, kasar atau 1,5-kaki string panjang untuk mengirim dan menerima sinyal radio yang disiarkan di udara. Jaringan nirkabel ini mendukung kelompok kecil pengguna dalam kisaran rata-rata antara 300 hingga 500 kaki di dalam ruangan, dan hingga 1.000 kaki di luar ruangan. Diamond's HomeFree Desktop Pac, misalnya, dapat menangani hingga 16 komputer hingga 150 meter dari satu sama lain di ruangan terpisah, tetapi pada jarak itu, tentu lebih masuk akal untuk menambahkan titik akses (AP).

AP bertindak sebagai router, atau jembatan, di mana semua data mengalir. AP menghubungkan jaringan nirkabel dan kabel dan selalu aktif. Proxim's RangeLAN2, misalnya, menghubungkan jaringan Ethernet dan Token Ring ke jaringan nirkabel.

Menyortir Standar-Standar

Sebagian besar gelombang radio LAN nirkabel hari ini mengirim sinyal sepanjang frekuensi 2.4GHz yang tidak berlisensi, menggunakan standar telekomunikasi internasional 802.11 yang telah ditetapkan. Didukung oleh penyedia peralatan dan perangkat lunak terkemuka, 802.11 digunakan di sebagian besar LAN dan dijadwalkan menjadi standar yang paling umum dan populer pada akhir tahun. Namun, beberapa pabrikan saat ini menggunakan standar berbeda yang dimiliki perusahaan mereka - meskipun akhirnya mereka dapat beralih ke 802.11. LAN nirkabel Netgear, misalnya, menggunakan protokol kepemilikannya sendiri dan termasuk perangkat lunak titik akses membuat tag harga $ 249 (jalan) untuk sistem lengkap salah satu yang terendah di pasar.

Keuntungan lain: Fitur keamanan dibangun untuk kebanyakan LAN nirkabel, yang dianggap lebih aman daripada LAN rata-rata. Teknik enkripsi itu, yang awalnya dikembangkan untuk penggunaan militer, membuatnya sangat sulit bagi penyadap untuk mendengarkannya.

Tidak Ada yang Sempurna

Anda dapat menebaknya: Ada kelemahan lain untuk LAN nirkabel di rumah, selain dari biayanya yang lebih tinggi. Secara khusus, LAN rumah nirkabel low-end lebih lambat daripada rekan-rekan kabel mereka. Kecepatan transfer data rata-rata pada sebagian besar produk di pasar adalah 1Mbps, dibandingkan dengan 10Mbps untuk versi kabel. Jika Anda berbagi file kecil dan menggunakan modem 56Kbps untuk Internet, 1Mbps mungkin baik-baik saja, kata Patrick Lo, presiden layanan Netgear dan general manager. Tetapi jika Anda perlu memproses file multimedia dengan foto digital dan grafik yang rumit, Anda akan membutuhkan jaringan yang setidaknya 10Mbps.

Beberapa perusahaan yang awalnya keluar dengan produk 1Mbps mengalami peningkatan ke 11Mbps, tetapi diperingatkan: Beberapa 11Mbps produk mungkin benar-benar melakukan 2Mbps atau 3Mpbs lebih lambat semakin jauh Anda ketika Anda beroperasi di antara komputer. Jadi jangan kaget jika sinyal semakin lemah ketika Anda melampaui 50 kaki atau lebih.

Memang, investasi awal untuk perangkat keras LAN nirkabel jauh lebih tinggi daripada biaya perangkat keras LAN kabel. Kartu adaptor LAN kabel rata-rata $ 60, sementara kartu adaptor LAN nirkabel dapat membuat Anda kembali sekitar $ 199 - meskipun Intel 1,6Mbps AnyPoint dijual seharga $ 119 (jalan) dan kartu nirkabel 11Penggunaan AirPort Apple akan menjalankan Anda $ 99 (jalan) -jadi harga bervariasi.

AP untuk biaya klon IBM antara $ 600 dan $ 1.000, dengan pangkalan stasiun Apple dengan harga yang bagus di $ 299 (jalan). Adaptor 11Mbps Dell tidak memerlukan jalur akses karena mereka menjalankan LAN sebagai jaringan peer-to-peer, membebankan $ 139 (jalan) untuk kartu notebook dan $ 179 (jalan) untuk kartu desktop. Jembatan nirkabel SOHOware NetBlaster berharga $ 299 (jalan).

Sebaliknya, Anda dapat membeli perangkat jaringan kabel untuk empat atau lima komputer seharga sekitar $ 125. Tetapi jangan lupa bahwa Anda menghemat biaya instalasi untuk sistem nirkabel karena mereka tidak mengharuskan Anda membeli kabel tambahan atau kabel ekstensi, dan sebagian besar sangat mudah untuk dipasang sehingga Anda tidak memerlukan instalasi profesional. Kebanyakan kit menyertakan petunjuk video langkah demi langkah pada CD-ROM dan dukungan teknis gratis. Banyak, termasuk model Aviator PRO WebGear, secara otomatis mengkonfigurasi parameter jaringan untuk Anda.

Apakah Anda Siap?

Setelah mencerna rincian teknis yang terlibat dalam LAN nirkabel di rumah, berikut ini beberapa saran tambahan untuk langkah Anda berikutnya:

  • Lakukan pekerjaan rumah Anda dan tinggal dengan merek-merek terkenal.
  • Tanyakan apakah perusahaan menawarkan dukungan telepon dan Internet.
  • Tetaplah menggunakan teknologi dan produk yang berbasis standar untuk kompatibilitas dengan produk berbasis standar lainnya.
  • Jika Anda bisnis berkembang pesat, lihat ke masa depan dan pilih kecepatan setinggi mungkin.

Daftar Belanja

MANUFACTURER / MODEL /
NOMOR TELEPON / SITUS WEB

PAKET
ISI
DATA RATE / RANGE /
FREKUENSI
HARGA KARTU
(STREET)
KHUSUS
FITUR
STASIUN BASE
DAN PERANGKAT LUNAK
HARGA (JALAN)
APPLE
Airport
(800) 538-9696 www.apple.com
1 kartu 11Mbps /
300 feet /
2.4Ghz
MacIntosh /
802.11
$ 99 Base Station
$ 299
COMPAQ
Kartu WL100, WL200
(281) 514-0484 www.compaq.com
1 (WL100, PC) atau kartu
1 (WL200, PCI)
11Mbps /
300 kaki /
2.4Ghz

Windows 95, 98
NT 4.0, 2000, CE /
802.11

$ 199 Perangkat Lunak
WL300: $ 125
Base station
WL400: $ 899
DELL
Rumah Nirkabel, LAN
(800) 338-8542
www.dell.com
1 kartu 11Mbps /
150 kaki /
2,4Ghz

Windows 95, 98
802.11

Kartu PC: $ 179
Kartu notebook: $ 139
N / A

DIAMOND
Desktop HomeFree Pac
(800) 468-5846
www.diamondmm.com

2 kartu 1Mbps /
150 kaki /
2.4Ghz ISM Band

Windows 95, 98 /
teknologi kepantasan

$ 149.95 (untuk paket ) N / A
INTEL
Jaringan Rumah Nirkabel AnyPoint
(877) 649-5817
www.intel.com
1 kartu & kabel 1,6Mbps /
150 feet /
2.4Ghz

Windows 95, 98 /
HomeRF

Kartu PC: $ 119
Kartu notebook: $ 129
N / A
NETGEAR
Adaptor Nirkabel
(888) NETGEAR
www.netgearinc.com
1 kartu 11Mbps /
200 kaki i ndoors,
300 kaki di luar /
2.4Ghz

Windows 95, 98 /
teknologi eksklusif

kartu PC: $ 249 N / A
PROXIM
Kartu Tanpa Kabel Symphony
(800) 229-1630 www.proxim.com
1 kartu 1.6Mbps /
150 kaki /
2.4Ghz

Windows 95, 98, NT 4.0
Terbuka Air

kartu PC: $ 129
Kartu notebook: $ 149
N / A
SOHOWARE
CableFREE
(800) 632-1118 www.sohoware.com
1 kartu 2Mbps /
250 feet /
2.4Ghz

Windows 95, 98, NT 4.0 /
802.11

PC atau kartu notebook: $ 189 NetBlaster
base station:
$ 299
WEBGEAR
AviatorPro
(408) 271-9888 www.webgear.com
1 kartu 2Mbps /
250 meter di dalam ruangan /
2,4Ghz

Windows 95, 98, NT 4.0, 2000 /
802.11

Kartu PC: Bervariasi
Kartu notebook: $ 80
N / A
ZOOM TELEPHONICS
Kartu Jaringan Nirkabel ZoomAir
(800 ) 631-3116 www.zoom.com
1 kartu 11Mbps /
300 kaki di dalam ruangan /
1.000 kaki di luar /
2.4Ghz

Windows 95, 98, NT 4.0 /
802.11 DSSS

PC atau kartu PCI: $ 179 AP 128 (titik akses):
$ 699